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ATLETISMO: ALLYSON FELIX Y SU VISION DE LA ACTUALIDAD

ATLETISMO

ALLYSON: ESTOY ACOSTUMBRADA A PELEAR

Cuando las ordenanzas de distanciamiento social de refugio en el hogar de California entraron en vigencia a fines del mes pasado, ¿dónde creen que estaba Allyson Felix, la atleta más condecorada en la historia del Campeonato Mundial y el atletismo olímpico?

Probablemente lo hayas adivinado. Hablando con la reportera de ESPN Ramona Shelburne, Felix confirmó:

«Estábamos en la pista justo después de que bajaran las órdenes», recuerda Felix. Solo había tres de ellos allí, y estaban a más de 6 pies de distancia. Pero dejarlos quedarse no era una opción, ni siquiera para uno de los velocistas más decorados de la historia. «Después de la última repetición de nuestro entrenamiento, el sheriff salió y nos echó de la pista».

Entonces, ¿dónde están ella y sus compañeros de entrenamiento ahora entrenando? En cualquier espacio verde que puedan encontrar, incluido uno de los favoritos de mucho tiempo del entrenador Bobby Kersee: una mediana cubierta de hierba del bulevar San Vicente en Santa Mónica, que los exhibe para la comunidad inmediata.

Solo mirar el calentamiento es agotador. Pero con Los Ángeles encerrado, también es uno de los mejores espectáculos en vivo del vecindario. Las familias salen a los balcones de sus apartamentos para mirar, los niños pequeños animan a los corredores mientras suben y bajan por 4th Street.

En esta entrevista e historia de ESPN de amplio alcance, Felix habla sobre el entrenamiento, la maternidad, las interrupciones del coronavirus y la continuación a los 34 años.

«Estoy acostumbrada a pelear», dice ella. «Eso es lo que hemos estado haciendo. Ahora seguimos adelante. Obtienes tu enfoque y haces lo que tienes que hacer».

Casi siempre está un poco más fresco en Santa Mónica que en el resto de Los Ángeles. La capa marina perdura sobre las calles bordeadas de palmeras cerca del Océano Pacífico hasta altas horas de la tarde. Es inteligente llevar un suéter para cuando llegue la brisa marina.

Esa es una de las razones por las que Bobby Kersee ha entrenado a sus atletas de atletismo aquí, en la mediana cubierta de hierba de San Vicente Boulevard, desde antes de los Juegos Olímpicos de Verano de Seúl de 1988. En los días más calurosos del verano y principios del otoño, vienen aquí para largas carreras de acondicionamiento cuando se derriten en pistas tierra adentro.

«Esta es mi parte menos favorita», dice el cuatro veces olímpico Allyson Felix con un suspiro. Es una velocista, la atleta femenina de atletismo más exitosa en la historia olímpica, con nueve medallas, incluyendo seis de oro, por lo que las largas distancias y las largas esperas antes de la competencia no son lo suyo. «Normalmente estamos aquí en el otoño».

Pero con los Juegos Olímpicos de Verano 2020 en Tokio pospuestos por un año debido a la pandemia de coronavirus, Felix y Kersee, su entrenador, han cambiado su calendario, volviendo a lo que normalmente sería un horario de ejercicios de verano u otoño.

Y en lugar de entrenar en la pista de la universidad junior cerca de su casa en Santa Clarita, están entrenando en las calles de la ciudad o en cualquier espacio verde que no haya sido cerrado por las ordenanzas de distanciamiento social de refugio en el hogar de California.

«Estábamos en la pista justo después de que bajaran las órdenes», recuerda Felix. Solo había tres de ellos allí, y estaban a más de 6 pies de distancia. Pero dejarlos quedarse no era una opción, ni siquiera para uno de los velocistas más decorados de la historia. «Después de la última repetición de nuestro entrenamiento, el sheriff salió y nos echó de la pista».

«Obviamente, es realmente decepcionante», dice Felix. «Pero creo que todos los demás también están pasando por esto ahora. En general, ya sea que esté en atletismo, ya sea que tenga un pequeño negocio. Todos están experimentando algún tipo de pérdida o algún tipo de interrupción en su vida».

La clave, dice Felix, es la actitud con la que abordas estos desafíos.

Le llevó más de un año volver a donde estaba físicamente antes de dar a luz a su primer hijo, Camryn, a través de una cesárea de emergencia en noviembre de 2018. Pasó un mes en la unidad de cuidados intensivos neonatales con su hija y otros dos. recuperándose de la cirugía. Si bien ha regresado a su acondicionamiento previo al embarazo, Kersee dijo que esperaba que corriera mejor en su vida en los 200 y 400 metros esta temporada, a los 34 años, no se sabe cuánto tiempo su cuerpo puede permanecer en este nivel de élite. .

Otro año podría ser la diferencia entre ganar medallas en sus quintas olimpiadas y simplemente formar parte del equipo. Otro año significa otro año para todos los miembros de su círculo: su esposo, hermano, entrenadores, amigos, padres, poniendo sus planes en espera para apoyar sus sueños.

Para Felix, es importante mirar todas esas incertidumbres a los ojos. Pero es igual de importante no detenerse en ese lugar durante demasiado tiempo, para encontrar una nueva resolución y propósito.

«Estoy acostumbrada a pelear», dice ella. «Eso es lo que hemos estado haciendo. Ahora seguimos adelante. Obtienes tu enfoque y haces lo que tienes que hacer».

KERSEE HA ESTADO entrenando atletas en este tramo del bulevar San Vicente durante tanto tiempo que tiene memorizadas las distancias entre bloques. Hay un tramo que va hacia el norte hacia 7th Street que es perfecto para una carrera de calentamiento y enfriamiento. La sección que se dirige hacia el este por 4th Street con el césped y las palmeras es perfecta para practicar iniciaciones.

El primer martes de abril, Kersee está llevando a Félix y su compañero de entrenamiento, el atleta australiano de 23 años Madison Gipson, a través de uno de los circuitos habituales, el mismo que ha utilizado con leyendas como Florence Griffith Joyner, Gail Devers, Jackie. Joyner-Kersee, Michelle Perry y Valerie Brisco-Hooks a lo largo de los años.

Solo mirar el calentamiento es agotador. Pero con Los Ángeles encerrado, también es uno de los mejores espectáculos en vivo del vecindario. Las familias salen a los balcones de sus apartamentos para mirar, los niños pequeños animan a los corredores mientras suben y bajan por 4th Street.

Kersee, de 66 años, ya no grita tanto como solía hacerlo, pero todavía es propenso a las maldiciones ocasionales o al alarde. Cuando surge la pregunta de cómo Felix, de 34 años, ha podido regresar a la élite tan pronto después de dar a luz, Kersee exclama: «Porque tiene a Bobby Kersee como su entrenador», y luego se ríe.

«Estoy a punto de convertirme en un agujero», dice, sacudiendo la cabeza. «Y ya no quiero hacer eso».

Kersee pasó cinco semanas en el hospital el año pasado con pancreatitis y está haciendo todo lo posible para evitar tener que regresar: máscaras faciales cuando está a menos de 10 pies de alguien, una botella de desinfectante para manos siempre en su bolsillo o mochila, guantes cuando abre correo o paquetes en su casa en Inglewood.

Puede llegar un momento en que no se sienta seguro al salir a la calle. Pero él ha sido entrenador de Félix desde que era una tímida joven de 15 años de una pequeña escuela cristiana en el Valle de San Fernando, que salió de la nada para romper los preciados récords de secundaria de Marion Jones en California. Se comprometió a entrenar a Felix durante el tiempo que ella quisiera competir después de su embarazo. Y se ha comprometido a entrenarla ahora por el tiempo que pueda, desde una distancia segura y lejos de las pistas, senderos y parques que California ha cerrado oficialmente.

«Ella sabe que lo he pasado en este deporte», dice. «He estado en todos los Juegos Olímpicos desde 1980. Tuvimos el boicot, luego hubo guerras de gas. No fue nada como esto».

«Pero creo que ella se volvió hacia mí como, ‘OK, bueno, conozco a Bobby y no se detendrá. No renunciará. No se va a emocionar por eso. Está buscando otra jugada'».

«Cuando estaba embarazada, supongo que ese era el Plan B. Supongo que esto es, desafortunadamente, un juego de palabras, supongo que este es el Plan C.»

Kersee estima que entrenó a seis o siete corredores de élite que se convirtieron en madres. Dice que el cuerpo tarda un año o, a veces, 18 meses en recuperarse por completo después del parto. La experiencia de Félix fue especialmente difícil porque sufría de preeclampsia, una complicación grave, a veces mortal del embarazo caracterizada por presión arterial alta, y tuvo una cesárea de emergencia.

Cuando comenzó a entrenar nuevamente, tres meses después de dar a luz, Kersee estaba en el hospital. Así que cualquier trabajo que Felix pudiera realizar en la Universidad de Michigan, donde ella y su esposo, Kenneth Ferguson, vivían en ese momento, estaba sola, con muy poco sueño, después de bombear leche materna para Camryn en el camino a la pista. .

«Pero ella siempre hace su trabajo», dice Kersee. «Todos los grandes, es muy simple. Hay que retenerlos. No necesitan ser empujados».

«De vez en cuando, tengo que dispararle un globo ocular. Pero no necesita ser empujada».

Kersee no dice mucho cuando Felix está entrenando. Él observa, mira su cronómetro y ocasionalmente agita su brazo mientras ella se desliza para dirigirla a enfocarse en su forma. Pero principalmente está monitoreando y tramando lo que sigue.

«Tómelo hasta la calle 7. ¡Vamos muuuucho! «, Grita, moviendo los brazos y las piernas como si estuviera bailando un TikTok. «¡Vamos! Has estado encerrado demasiado tiempo. Todos se están volviendo locos».

Felix arroja su botella de agua a un lado y comienza a correr. No sirve de nada pedir más tiempo o cuestionar su razonamiento para un breve descanso.

«Sí. No. No hay nada que decirle a Bobby», dice ella.

Entrenar a un atleta de élite en cinco Juegos Olímpicos sería una nueva hazaña incluso para Kersee, quien ha entrenado a algunos de los mejores atletas de atletismo de la historia, incluida su esposa, Jackie Joyner-Kersee, que compitió en cuatro Juegos de Verano.

«Hace veinte años, fuiste a unos Juegos Olímpicos, te graduaste de la universidad, te casaste, tuviste un bebé y estás en camino», dice Kersee. «Ahora las atletas femeninas van más y más y más.

«He estado entrenando mujeres toda mi vida. Pero todavía no sabes lo que una mujer puede hacer porque nunca antes permitieron que la mujer llegara a este lugar».

Este verano, Felix estaba preparado no solo para calificar para Tokio sino para competir por medallas, dándole la oportunidad de romper un empate con Merlene Ottey de Jamaica por la mayor cantidad de medallas olímpicas en atletismo femenino.

Si bien este aplazamiento es un revés, Felix dice que sigue igual de motivada para alcanzar esos objetivos, a pesar de que significa otro año de estos entrenamientos con Kersee.

«Honestamente, siempre he disfrutado entrenar», dice ella. «Cuando te levantas y simplemente no quieres ir a practicar, entonces es hora de alejarte».

Pero todavía no lo ha sentido, sobre todo.

«No creo que extrañe a Bobby todos los días», bromea sobre su retiro. «Habrá días en los que querré venir a ver quién tiene allí, y ver si puedo saltar para ver si puedo vencerlos. Así es como soy y cómo me desafío. Pero día a día, yo puede hacer algunas sesiones menos insultantes «.

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