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ATLETISMO: DROUIN, LESIONADO, CELEBRA EL APLAZAMIENTO DE TOKIO 2020

Foto: Derek Drouin compite en el salto de altura en los Juegos Olímpicos de Río (Getty Images).-

ATLETISMO

En el rebote de una lista de lesiones, Drouin saluda el aplazamiento de Tokio con cauteloso optimismo

Fuente: Wolrd Athletic.-
Nadie podría haber culpado a Derek Drouin por saludar las noticias de los Juegos Olímpicos pospuestos con una bomba de puño, un choca esos cinco y una voltereta.

Prácticamente invisible desde el deporte desde que se rompió el tendón de Aquiles en la reunión de la Liga Diamante de 2017 en Oslo, el campeón olímpico de salto de altura se vio afectado por graves lesiones, que amenazaron con empujar al canadiense de 1,94 m de altura a una jubilación prematura.

Desde su desafortunada aparición en la capital noruega, el campeón mundial de 2015 se ha limitado a solo tres competiciones discretas a través de una combinación de dos lágrimas de Aquiles y una lesión grave del nervio espinal que ha amenazado con descarrilar su carrera de forma permanente.

Sin embargo, a pesar de los mínimos, se ha negado a renunciar. Actualmente en el camino de regreso a la plena forma física, la noticia de que los Juegos Olímpicos de Tokio se retrasaron un año después de la pandemia de Covid-19 compra al canadiense articulado el valioso producto del tiempo extra.

«Había planeado salir y hacer algunos encuentros bajo techo (este año) pero sentí que el reloj estaba corriendo (para obtener una calificación olímpica)», dice Drouin.

«No voy a mentir, me sentí aliviado por mis propias razones personales de que tenía otro año (para prepararme para los Juegos de Tokio), aunque habiendo dicho que también esperaba realmente tener la oportunidad de saltar este verano ( y no estoy seguro de que ese sea el caso) «.

Drouin surgió como un atleta de clase mundial en 2012 al ganar una parte del bronce en los Juegos Olímpicos de Londres. Al año siguiente repitió el mismo lugar en el podio en el Campeonato Mundial en Moscú antes de embarcarse en una racha invicta de tres años de gran éxito en el campeonato al alcanzar el oro en los Juegos de la Commonwealth de 2014, los Juegos Panamericanos y Campeonatos del Mundo de 2015 y los Juegos Olímpicos de Río de 2016. 

Post Rio, lesión tras lesión

Sin embargo, después de Río, el hombre que se crió en La Coruña, Ontario, perdió rápidamente su toque de Midas cuando su carrera se estancó debido a una lesión grave.

El patrón comenzó después de que se rasgó el aquiles izquierdo en Oslo 2017, una lesión que descartó que Drouin pudiera defender su título mundial en Londres más tarde ese año.

«Fue realmente difícil, me decepcionó no defender mi título, pero aproveché la oportunidad para sanar y comenzar a entrenar nuevamente en el otoño», recuerda.

Sin embargo, solo dos semanas después de volver a entrenar más tarde ese año, Drouin experimentó una sensación extraña al lanzar una pelota medicinal en el aire.

«Cuando moví mi cabeza hacia atrás para mirar la pelota, mis piernas se pusieron hormigueantes y adormecidas», dice. «Y recuerdo que durante el resto de la semana mis piernas continuaron sintiéndose un poco adormecidas».

El problema fue serio. Drouin había perdido la sensación en el lado derecho desde el pecho hasta los dedos de los pies y la resonancia magnética reveló una hernia de disco en el cuello.

Se tomó la decisión de que Drouin tomara un descanso prolongado del salto en 2018. Los especialistas recomendaron una fusión vertebral para solucionar el problema, pero Drouin no estaba convencido de que esta fuera la mejor solución. 

Derek Drouin en el salto de altura en la reunión de la Liga Diamante de la IAAF en Birmingham (Getty Images)Derek Drouin en el salto de altura en la reunión de la Liga Diamante de la IAAF en Birmingham (Getty Images) © Copyright

 

Una operación que generalmente se realiza a personas de 60 años o más, temía que incluso si se sometió a la operación podría requerir una cirugía de seguimiento en los próximos 10 a 15 años. Al contemplar el sombrío escenario, Drouin hizo un pacto para sí mismo.

«No quería someterme a una cirugía», explica. «Me dije a mí mismo: ‘Voy a dejar que esto sane solo. Si este es el final del camino, y no sana, entonces me retiro. Si sana, entonces, con suerte, volveré a estar en salto de altura ‘».

Comienza la rehabilitación lenta

El proceso de rehabilitación fue dolorosamente lento y, a veces, muy desalentador.

En su mejor momento, Drouin es un excelente atleta completo con un mejor decatlón de 7150, pero en 2018 tuvo problemas para realizar ejercicios básicos de equilibrio. Saltar desde un cuadro pliométrico era imposible y ejecutar mecánicas básicas de carrera resultaría endiabladamente difícil.

«Tuve un momento realmente difícil con cualquier explosividad o reactividad, ¡que es literalmente todo el salto de altura!»

Con el disco presionando contra su médula espinal, Drouin tardó hasta el verano de 2018 en comenzar a correr normalmente o saltar cómodamente sobre un obstáculo, un período de tiempo en el que descubrió una posible solución a sus problemas continuos en el cuello.

Se había reunido con un cirujano con sede en Nueva York, quien propuso una revolucionaria cirugía de reemplazo de disco en la que el disco herniado dañado sería reemplazado por un disco de titanio.

Decisión de la cirugía

Más cómodo con el hecho de que la cirugía de reemplazo de disco conduciría a una menor probabilidad de cirugía adicional en el futuro, Drouin continuó con la operación en agosto de 2018.

A su regreso al entrenamiento, él y su entrenador a largo plazo, Jeff Huntoon, adoptaron un enfoque prudente.

«Me operaron sabiendo que los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 eran el objetivo», dice Drouin. «Nos tomamos nuestro tiempo y sabíamos que el Campeonato Mundial 2019 (en Doha) llegaría muy tarde en el año».

En abril del año pasado regresó tentativamente a la competencia y luego de una carrera de cinco pasos, despejó 2.13m y 2.14m, respectivamente en Riverside y Torrance, California. 

Tenía aspiraciones de competir en Doha y dice que las sesiones de práctica después de un corto período previo estuvieron a la par con su forma en la cuenta regresiva para los Juegos Olímpicos de 2016.

… luego otra lesión 

Sin embargo, frustrantemente, todavía tenía problemas con su lado derecho, lo que significaba que no podía sentir dolor. Cuando lo tocó con una aguja o un dedo, no pudo notar la diferencia. Su equipo adoptó sabiamente un enfoque conservador, pero a pesar de esto, en abril de 2019, sin saberlo, se rasgó el tendón de Aquiles derecho.

“Recuerdo que en 2017, la rotura de Aquiles que sufrí me provocó un dolor insoportable, por lo que fue difícil lidiar con el costado derecho y no tener ninguna indicación de que inicialmente se rasgó.

«La gente dice que sería increíble no tener que sentir dolor, pero sentir dolor es algo bueno», dice. «Poder sentir dolor es un sistema de advertencia para nuestro cuerpo por una razón».

Derek Drouin después de ganar el salto de altura en los Juegos Olímpicos de Río 2016 (AFP / Getty Images)Derek Drouin después de ganar el salto de altura en los Juegos Olímpicos de Río 2016 (AFP / Getty Images) © Copyright

 

Después de que la rehabilitación resultó más extensa de lo inicialmente planeado, Drouin tomó la decisión de terminar su año competitivo, perdiéndose el Campeonato Mundial 2019 en Doha, y prefirió regresar al entrenamiento para apuntar a Tokio 2020.

Viendo la heroicidad de Barshim desde lejos

El salto de altura masculino en Doha proporcionó uno de los aspectos más destacados del evento de 10 días en Qatar cuando Mutaz Barshim salió de su propia batalla por lesiones personales para alcanzar el oro frente a sus admiradores locales.

El propio Drouin optó por ver la final solo en su casa de Toronto, pero estaba eufórico por su buen amigo Barshim.

«Tenía curiosidad sobre cómo me sentiría al ver la final, pero me sentí súper emocionado», explica Drouin. “Le envié un mensaje diez segundos después de que ganó. Era el chico del cartel del atletismo de Qatar, y no puedo imaginar la presión que debe haber sentido. Solo había competido tres veces antes del Campeonato Mundial, pero debe haber tenido alguna indicación sobre la forma en que estaba. Sé que es un gran competidor, pensé que podría ganar una medalla. Pero no sabía si tenía la victoria en él. Para ganar el oro, no podría haber estado más feliz por él «.

Drouin entiende el desafío que enfrenta para producir su propio «momento Barshim» en Tokio después de tres años de lucha.

Ahora tiene 30 años, tendrá 31 años en el momento de la reprogramación de los Juegos Olímpicos de Tokio, todavía tiene que redescubrir su explosividad y poder de antaño y encontrar una manera de aprovechar esto a través de su carrera completa de nueve pasos.

Si no será fácil. Su cuerpo está lejos de estar libre de síntomas de la grave lesión en el cuello, pero sigue siendo cautelosamente esperanzado.

«No sé si confiaría en mi cuerpo al 100%, pero ciertamente siento que definitivamente he mejorado desde hace un año», explica.

Actualmente encerrado en Toronto, en las últimas semanas se ha visto obligado a improvisar parte de su programa de entrenamiento. Incapaz de saltar, realiza sesiones de pesas en su patio, trabajo pliométrico y circuitos en el jardín trasero y puede realizar trabajos de aproximación limitada.

Está lejos de ser ideal, pero Drouin insiste en que puede «rodar con los golpes» y, como atleta adaptable, permanece relajado.

Se basa en la creencia de que anteriormente ha escalado los picos más altos del deporte, y aunque el éxito en Tokio es una posibilidad remota, no está dispuesto a rendirse. Aún no.

«Con cada lesión importante que he tenido en mi carrera, me he dicho a mí mismo que, al final de todo esto, no sé si voy a poder competir, pero necesito completar esta rehabilitación como si voy a hacerlo «, dice. “Solo tengo que sustituir el entrenamiento como un atleta profesional con la rehabilitación como un atleta profesional. Todavía amo esta vida que llevo y todavía amo competir ”.

Steve Landells para World Athletics


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