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ATLETISMO: La australiana Barber y su vision de la jabalina

ATLETISMO

UN TIRO MAS

Por la atleta australiana  Kelsey-Lee Barber

Al entrar en la última ronda, estaba en cuarto lugar. Pero aunque estaba dos metros detrás de los tres primeros, estaba emocionado. ¿Por qué?

Porque había quedado claro en mi mente exactamente lo que tenía que hacer.

Mike, mi esposo y entrenador, me había dado instrucciones después de la cuarta ronda para darme un poco más de espacio en la pista. Mi mejor esfuerzo hasta ese momento había sido 62.95m, pero eso no iba a ser suficiente para una medalla. Me dijo que volviera un par de metros y que la transición en la pista fuera un poco más suave.

Logré un mejor lanzamiento en la quinta ronda, 63.65 m, pero tan pronto como lo solté me di vuelta, miré a Mike e hice una mueca. Tan cerca .

Me dijo que dejara de frenar, que dejara que sucediera y que simplemente tirara la jabalina. Puede sonar básico, pero es el entrenamiento en su mejor forma: cuando la señal más simple deja en claro en la mente de un atleta lo que hay que hacer.

Sabía que tenía un par de metros más y cuando solté ese jav en el sexto asalto, se me soltó los dedos. Sabía que se sentía bien. En ese momento, todas las posiciones de medalla estaban a 65 metros y cuando lo vi volando por el aire pensé para mí:  definitivamente es más de 65 .  

Ese sentimiento, allí mismo, fue la razón por la que me enamoré del evento.

Tenía 12 años en ese momento, en el séptimo año de la escuela en Canberra, y en ese entonces competía en casi todo. Durante los dos años siguientes me incliné más hacia el disco, pero en 2008 gané los juegos escolares en Canberra y eso fue todo: la jabalina era lo que quería perseguir a nivel olímpico.

Había algo al respecto que hizo clic conmigo. Me encantó cómo se sintió y el evento me atrapó con gancho, línea y plomada.  

Kelsey-Lee Barber ()

Las raíces de mi sueño olímpico se remontan.

Mis primeros años los pasé en Sudáfrica y mi familia se mudó a Australia en 2000, poco antes de los Juegos de Sydney. Recuerdo la exageración de eso, todos hablando de los diversos eventos, y despertó un interés en el yo de nueve años. Entonces me di cuenta de que era posible ser un deportista profesional. Yo quería ser olímpico.

Se hizo realidad 16 años después, en Río, pero esa temporada fue más una pesadilla. En febrero me diagnosticaron una fractura por estrés en la espalda y recuerdo haberme sentado con los médicos, el equipo de fuerza, los fisios y con Mike, decidiendo si era posible rehabilitarse a tiempo para los Juegos Olímpicos. Decidimos que lo era.

Llegué a la línea de salida en un lugar donde no estaba adolorido, pero simplemente no tenía el entrenamiento subyacente para lanzar las distancias que quería. Fui noqueado en la calificación.

Cuando Mike y yo reflexionamos sobre 2016, la gran lección fue que puedes participar mentalmente, pero a menos que tengas el entrenamiento detrás de ti, no obtendrás los resultados. Entré esperando que las cosas encajaran. Ellos no lo hicieron.

Pero sabía que si nos quedamos allí, algún día lo haríamos bien.

Kelsey-Lee Barber ()

Conocí a Mike en 2014. Inicialmente era biomecánico en el Instituto Australiano del Deporte y en la preparación de los Juegos de la Commonwealth ese año me estaba ayudando con algunas filmaciones y análisis. Más tarde, su nombre surgió como un posible entrenador en una discusión con el director de alto rendimiento y supe que sería una buena opción.

En estos días, por supuesto, no solo somos entrenador y atleta, sino también marido y mujer.

Esas líneas pueden volverse borrosas a veces porque el atletismo es parte de lo que amamos, pero ambos somos conscientes de que cuando comenzamos a hablar de eso con demasiada frecuencia podemos gritarnos: “Está bien, eso es suficiente hablar de jabalina para esta noche, vamos ver una película.»

Siempre hemos sido diligentes para separar el tiempo de trabajo y el tiempo en casa y funciona porque tengo mucho respeto por Mike como entrenador. Cuando empiezo a entrenar, estoy allí para escuchar, aprender y para que esa asociación sea holística en la forma en que actúo como atleta. Cuando llega a casa, tratamos de dejar el coaching en la puerta.

Después de Río, reflexionamos mucho sobre lo que estábamos haciendo y tuvimos una muy buena construcción en 2017. Tuve un gran avance en mi consistencia, a menudo lanzando más de 64 metros, pero nunca conseguí ese gran lanzamiento. En 2018 lo consolidamos sin hacer nada especial.

Mike siempre dijo que tenía la potencia para lanzarlo lejos, pero nunca lo alineé, hasta el año pasado.

Mirando el 2019 en papel, parecía que tenía esta ventaja perfecta para el Campeonato Mundial: obtuve el segundo lugar con un gran PB de 67.70m en Lucerna un par de meses antes.

Pero en realidad, sucedieron muchas cosas detrás de escena que mantuvimos según la necesidad de conocer dentro de mi equipo. Seis semanas después, estalló una vieja lesión en el hombro y estaba luchando para completar las sesiones. Faltaba mucho el volumen de lanzamiento, pero las competiciones que me había preparado con la confianza de poder hacerlo ese día.

Kelsey-Lee Barber ()

A diferencia de 2016, mi sensación por la jabalina, por las posiciones que tuve que alcanzar en la pista, estaba muy clara en mi mente. Todo se redujo a la capacidad de recuperación mental, construyendo la creencia de que podría hacer el trabajo.

En la calificación, me sentí realmente seguro de que lanzaría la marca automática y navegaría, pero ese no fue el caso. Los campeonatos pueden hacerte eso. Hay muchos desafíos nuevos: tres rondas de lanzamiento en un gran estadio, con diferentes tiempos de calentamiento, salas de llamadas y muchas más chicas de las que estás acostumbrado a competir en el circuito. Siempre hay presión extra.

Afortunadamente, logré hacer un lanzamiento de 61 metros, pero me alejé frustrado. Cuando conocí a Mike, acordamos cerrar el libro sobre esa competencia, conscientes de que técnicamente no era genial y que mis emociones habían aumentado. Lo desempacaríamos después de la final.

Pero para entonces las cosas se sentían muy diferentes. En la final de ese martes por la noche en Doha, mi sexto lanzamiento cayó a 66,56 m, lo que me puso a la cabeza. Hubo una gran oleada de euforia y adrenalina cuando vi la marca, pero pronto se desvaneció cuando me di cuenta de que había tres tiros más para atravesar.

A medida que avanzaban, dije: «Oh, vaya, definitivamente gané una medalla de bronce» a «Definitivamente gané una plata». Luego, cuando cayó el último lanzamiento, fue: «Oh, Dios mío, acabo de ganar el Campeonato Mundial».

Kelsey-Lee Barber ()

La energía y la adrenalina regresaron rápidamente y recuerdo que Sara Kolak se acercó y me abrazó, diciéndome que solo respirara.

Fue muy reconfortante y esa es una de las mejores cosas de los eventos de campo, especialmente la jabalina femenina. Todos somos competidores, pero el hecho de que puedas estar allí con un amigo y ellos estarán allí para ti en momentos como ese, es increíble.

En los últimos meses, Mike y yo hemos hecho todo lo posible para asegurarnos de que ese sentimiento no sea una excepción. Me llevó algo de tiempo entender las Olimpiadas que se posponían, para manejar las emociones de lo que significaba todo, pero una vez que lo hice, nos sentamos y volvimos a evaluar lo que podíamos lograr este año.

Teníamos que asegurarnos de que nuestro entrenamiento durante este período fuera de muy buena calidad y teníamos un razonamiento detrás de eso, que no solo estábamos entrenando por el mero entrenamiento. Por lo general, entreno en el AIS en Canberra, pero una vez que ocurrió el cierre, todo tuvo que hacerse fuera del sitio. Establecimos un gimnasio en nuestro garaje e hicimos algunas de nuestras sesiones en el óvalo local.

Una vez que establecí una rutina, la motivación volvió.

Durante la semana pasada, las restricciones se han aliviado lentamente en Australia, por lo que esperamos haber pasado por la parte más difícil, y esperamos poder competir más adelante en el año.

En este momento se trata de objetivos de entrenamiento, pero es bueno saber que estamos trabajando para competir nuevamente.

Cada vez que comienzan, la lección que aprenderé del año pasado es el valor de la autoconfianza. Toda mi carrera, creí que algún día podría ganar un título mundial, pero el año pasado fue cuando finalmente combiné mi cuerpo con esa creencia.

La lección ahora es aferrarse a esa creencia. Porque incluso en situaciones en las que estás en el último lanzamiento, a veces eso es todo lo que necesitas.

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